铁杆联盟松动,外国汽车企业在研发领域的独资

上周,有一则通用将在中国设立一家独资的研发机构的新闻在汽车业内引起了广泛关注。消息称,通用汽车已有计划在它与上汽合资建立的研发机构泛亚技术中心之外,再独资另建一家新的研发中心,作为面向亚洲甚至全球市场的研发机构,据说通用已经开始从合资的泛亚中心挖人,新的大型试车场也已经立项。

因成本优势,通用汽车也希望像本田汽车一样在华设立独资或控股的出口基地,而独资研发中心的设立则可被视为一系列后续规划的战略铺垫

这个消息的确让人吃惊非小。因为一直以来,通用汽车在中国市场都是坚持走本土化开发之路最彻底的一家跨国巨头,泛亚模式已经成为国际大汽车企业与中国本土企业合作研发的成功典范。泛亚自成立以来,中外双方已经在通用原型车的基础上进行大规模、深层次的二次开发,先后推出了别克君威、君越和林荫大道等中高级轿车,君威轿车的开发还曾获得国家级科技奖励。泛亚不仅成为通用在中国市场新车的孵化器,而且也成为我国汽车研发人才的一个储备库。因此,可以说,泛亚的成功令合作双方都受益匪浅。

《第一财经日报》近期获悉,一向标榜在华“专情于上汽”的通用汽车公司,已确定在“泛亚技术中心”(上汽、通用合资企业)的基础上,在华兴建一家服务于通用汽车全球体系的独资研发中心;其与上汽共建试车场的合资项目四年来一再延迟,现已确定搬出上海崇明。

但是,泛亚的继续发展却有些令通用感到不快。比如,它培养的一些技术骨干被合作方上汽集团抽调到上海汽车搞自主品牌荣威的研发,还比如泛亚自己研发的一些概念车如凤凰燃料电池车、鲲鹏概念车等,并未打上“GM”的车标,这些成果大多被算到了中国人的头上。这时候,通用会感到,它在快速占领中国市场的同时,在技术上也付出了一些代价。

就此,通用汽车中国公司总裁兼总经理甘文维(Kevin E. Wale)在接受本报独家采访时谨慎表示:“目前正在寻找和研讨各种可能的机会。”曾经“只钟情于上汽”的通用汽车也开始转变战略,尝试新的合作可能。

而这是跨国巨头最不愿意看到的,他们绝不会容忍自己的技术有所外泄或流失,也绝不会慷慨地将自己已有的技术成果转让给合作方,即使你想出大价钱。正像一位汽车界的专家所说的,核心技术是汽车品牌的精髓,是企业的核心竞争力,跨国巨头绝不会转让。

寻找新的合作伙伴

所以,通用选择了另立门户,独掌研发大权。在中国市场,由于国家汽车产业政策的限制,外国汽车巨头在整车生产方面必须与中国企业进行50:50的合资,所以是产业政策保护了中国汽车界能够分享到外国品牌占领中国市场所得到的巨额利润。但是在研发领域,国家尚未出台类似的政策,外国汽车公司有权在中国设立独资的研发机构,因此,通用可以选择在技术方面进行独资,通吃自己的技术优势,而不想让中国人分一杯羹。

随着上汽股份与通用汽车各自拥有不同的发展需求,在上汽股份联手意大利菲亚特集团下属的依维柯公司以50:50的股比合资成立上汽依维柯商用车投资有限公司之后,一直在商用车市场徘徊观望却迟迟未有行动的通用汽车如今也按捺不住了。

令人焦虑的是,想这样做的不止通用一家。前不久标致雪铁龙集团的远景规划中曾透露要在中国建立一家研发机构,但据知情人士透露,PSA并不打算把它的研发机构设在神龙公司,而是想独资建一个研发中心。

据一位参与通用汽车商用车筹备工作的供货商代表向本报透露,通用汽车拟将携手中国商用车市场的领头羊一汽集团共建一家合资公司,从而正式进军其向往已久的商用车市场。但截至记者发稿时,一汽集团对此未予置评。而通用中国甘文维则坦言:“通用汽车目前在中国商用车方面确实尚未有什么动作,不过我们非常看好这一市场前景,也正积极寻找和研讨各种可能的机会。”

看来,外国车企在研发领域的独资化倾向正在抬头,这将使我们想获得外国的先进技术变得更加艰难。如何从政策与制度设计上来保证“市场换技术”变为现实,将是汽车行业面临的一个艰巨的课题。

在华独资建研发中心

“在泛亚技术中心的现有工作人员中,部分人已陆续收到来自筹建中的通用汽车独资研发中心的加盟邀请。”一位接近通用汽车高层的知情人士告诉记者,“同时,让这些人犹豫的还有另两条路:要么留在泛亚;要么去上汽股份打造自主品牌的上海汽车技术中心。”

一旦通用汽车在华独资设立研发中心,其与合作伙伴上汽股份之间就将形成三大研发机构的鼎立之势:日益扩张并收购或控股海外研发中心的上海汽车技术中心、 服务于上海通用及上汽通用五菱的泛亚技术中心以及通用汽车独资研发中心。

对于通用汽车而言,要在全球五大研发设计中心之外,于中国再建一家独资研发中心,首先必须完成资金、选址和人才三大准备工作。这其中,资金对这家汽车巨头来说,问题不大;眼下关键的是选址和人才。

据上海交通大学的一位相关负责人透露:“除在各大研究机构挖人外,来自美国通用汽车的一位高层近日飞抵上海,计划与上海交通大学合作建设一个‘产学研’基地,为其在华独资建立研发中心做好后续的人才储备;而历时数月的选址工作日前也接近尾声,位于上海浦东金桥的空地原计划建成集合多家汽车厂商的研发园区,但其中逾1.7万平方米的一块地近期已经被通用汽车‘独吞’拿下。”

受惠于中国研发成本的优势,通用汽车在华建成的独资研发中心,将成为其全球体系的有益补充。目前,通用汽车在全球的研发体系主要由美国工程中心(擅长开发全尺寸皮卡、SUV及高性能车型)、德国研发中心(紧凑型轿车和中型轿车)、韩国研发中心、澳大利亚霍顿研发中心以及巴西研发中心五大分支构成。

不过,通用中国负责人甘文维对上述说法显得颇为谨慎。他告诉《第一财经日报》:“我们目前的确在上海选址准备建立‘通用汽车园区’,但此举只是缘于通用汽车在华的旗下分支机构眼下分散于各个不同地方,我们希望改变这一现状,从而计划整合到一起办公。”

在华战略正悄然生变

与通用汽车在华加速独资步伐形成鲜明反差的是,其与上汽股份于三四年前达成的合资共建试车场计划却被一再拖延。

继6月19日报道《崇明试车场建设陷于停滞 通用泛亚项目选址生变?》后,《第一财经日报》日前又获悉,该试车场项目已确定迁出上海,大致将落户于安徽宣城市广德县。

“这意味着停滞多年的试车场项目不久将要重启;然而,这个项目是由通用独资单建,还是与上汽合资共建,抑或上汽自己来做,现在还不好说。”上汽股份内部一位负责研发的高层人士这样的表态,让人心生悬疑。

不仅如此,墨斐加盟上汽又于近期离开上汽,也影射出通用汽车与上汽股份之间的微妙关系。

“这位曾在通用汽车效力32年又在合作伙伴上汽股份供职1年有余的人物和其变化,是两大公司合作关系中的一个敏感话题。”一位资深美籍汽车专家告诉记者,“上汽股份打造自主品牌汽车的全资子公司‘上汽乘用车分公司’渐入正轨,并且在与德国大众合资的上海大众内也力推自主品牌,这种正在国内汽车业迅速蔓延的新趋势,让远道而来的通用汽车倍感不安。而对于雄踞全球汽车业‘老大’之位长达73年的通用汽车而言,袖手旁观显然不是它的风格。”

如同旗下凯迪拉克品牌的广告语“敢为天下先”一样,通用汽车在华战略正悄然生变,以求尽早抢得先机。

据这位美籍汽车专家分析,泛亚技术中心合资十年至今,诸多原由上汽股份派驻在其中的高层已陆续回归集团,并在上汽股份的自主品牌方面发挥重要作用。譬如,曾在泛亚技术中心任执行副总经理的高卫民和副总经理的黄文华,现已分别被调回上汽股份,分任上海汽车技术中心主任以及旗下英国技术中心副总经理,服务于上汽股份的自主品牌。不仅如此,日新月异的中国汽车市场格局以及通用汽车不断变化的战略需求,使得通用汽车最终决定在华独资兴建一家研发中心,以重组和优化全球研发资源及成本。

而号称“兴建独资研发中心”或许只是通用在华战略深层变化的一个前戏。

一些行业人士认为,刚刚被私有化的美国克莱斯勒集团已委托奇瑞汽车为其贴牌生产小型车;而通用汽车也同样对小型车“垂涎”——2006年,如果通用汽车不把其参股34%的上汽通用五菱小型车和微车销量纳入其全球销量之中,则将败给日本丰田,拱手让出全球汽车的“老大”之位。“因成本优势,通用汽车也希望像本田汽车一样在华设立独资或控股的出口基地,而独资研发中心的设立则可被视为一系列后续规划的战略铺垫。”

此外,记者还从上汽通用五菱内部了解到,位于广西柳州的上汽通用五菱正积极准备在印尼设立工厂的筹备工作。“一旦产品走出国门,通用汽车会否利用其全球销售渠道,并改变在小型车和微车合资公司内仅仅控股34%的弱势局面,将存在很多谈判的空间。”上汽通用五菱的内部人士说。

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